SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci berdiri atas inisatif dan  Musyawarah antara Pemuka masyarakat  dengan beberapa Pegawai Dinas Kanwil Depikbud Propinsi Riau pada Tahun 1986 dengan nama SMA Kerinci. Pendiriannya  dengan Bantuan Dana dari Dinas Kanwil Depdikbud Propinsi Riau.

SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci pada mulanya  akan dibangun antara Sorek dan Langgam, namun karena jarak daerah tersebut sangat jauh dengan pemukiman masyarakat maka diputuskanlah bahwa SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci  dibangun di Pangkalan Kerinci.

Pembangunan gedung SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci pada waktu itu hanya   ½ Unit saja, yakni hanya terdiri dari 3 ruang belajar, 1 gedung kepala sekolah dan 1 buah gedung serba guna. Pembangunan SMA Kerinci di resmikan pada tahun 1987 dengan kepala sekolah pertama adalah  Syamsul Kamal, BA.

Nama SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci mengalami beberapa kali perubahan. Pada waktu awal berdirinya bernama SMA Kerinci, kemudian berubah nama menjadi SMA 1 Langgam dan terakhir menjadi SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci sampai sekarang. SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci telah masuk menjadi salah satu Sekolah Rintisan Sekolah Bertaraf  Internasional ( RSBI ) sejak tahun 2009.  Pada Tahun 2012 SMA N 1 Pangkalan Kerinci mendapatkan Sertifikat dan Penghargaan Adiwiyata Nasional, dan membina beberapa sekolah yang ada di Kabupaten Pelalawan. Hasil Binaan yang diPeroleh Sepuluh sekolah Memperoleh Penghargaan Adiwiyata Tingkat Kabupaten Sepuluh Sekolah , Enam sekolah Binaan Mendapatkan Penghargaan Adiwiyata Tingkat Propinsi dan  Dua sekolah binaan yaitu SD 006 dan SD 007 memperoleh Penghargaan Sekolah Adiwiyata Tingkat Nasional ,

Pada Tahun 2013 SMAN 1 Pangkalan Kerinci sebagai Pelaksana Kurikulum 2013 dan menjadi Ketua Klaster Pelaksana Kurikulum 2013 Dan Menjadi ketua klaster utk 3 Kabupaten yaitu Kabupaten Pelalawn, Kabupaten Siak,Kabupaten Kuansing, Pada tahum 2013 SMAN 1 Pangkalan Kenci Memperoleh Penghargaan Tingkat Nasional “ INDONESIAN AWORD OF EDUCATION” dan Pada Tahun 2014 Memperoleh penghargaan “ School Calenger “ Pada Tahun 2015 SMAN 1 Pangkalan Kerinci Menjadi sekolah model yang ditunjuk Pusat, dan Pada Tahun 2016 SMAN 1 Pangkalan Kerinci Menjadi Sekolah Rujukan atau Sekolah model .

Prestasi Siswa Sampai Saat ini sudah mencapai ketingkat Nasional Bahkan Sampai Ketingkat Internasional.. Alumni SMAN 1 Pangkalan Kerinci juga diterima di Universitas Pavorit di Indonesia UGM ,IPB,ITB ,UNRI,UMY, USU, UNAND, BRAWIJAYA,UNSRI, TELKOM BANDUNG,UNPAD ,UNY, Dll serta beberapa Universitas di Luar negeri UKM , UTM , Universitas TOKYO JEPANG,

Beberapa Kepala Sekolah  yang telah memimpin SMA Negeri 1 Pangkalan Kerinci dari mulai berdirinya adalah sebagai berikut

1. Syamsul Kamal, BA ( 1986 – 1992 )
2. Drs. A. Kholid ( 1992 )
3. Umar Dairi ( 1992 – 1990),
4. Drs. Darisman, M.Pd ( 1990 – 2011)                                                        
5. Hj. Nuraida, MM.Pd ( Agustus 2011 – sekarang )